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Richard Avedon: El Genio de La Moda y el Retrato

Richard Avedon ha sido uno de los fotógrafos más influyentes que han existido en el mundo de la moda y el retrato.

Sus fotografías de moda llenas de personalidad, movimiento y frescura dieron un vuelco a lo que se conocía hasta el momento, catapultándolo a la fama mundial.

En el ámbito del retrato, destacó profundamente por su búsqueda de la esencia de los personajes a los que retrataba. Provocadores retratos de las personalidades más famosas y poderosas, retratos críticos con la sociedad americana o retratos que desmontaban el sueño americano.

Su estilo único y atrevido lo convirtió en uno de los fotógrafos más aclamados y prolíficos de la historia.

¿Te ha picado la curiosidad por conocer a este magnífico fotógrafo? Sigue conmigo, te va a encantar.

¿Quién es Richard Avedon? Biografía

Richard Avedon nació en Nueva York el año 1923, hijo único en una familia judía de inmigrantes rusos. Su padre tenia una tienda de ropa y su madre era muy aficionada a la fotografía. Ambos hechos marcaron la que sería su prolífica carrera.

Estudió filosofía en la Universidad de Columbia que posteriormente abandonó para enrolarse en la marina donde trabajó fotografiando al personal con una cámara Rolleiflex regalo de su padre antes de alistarse en 1942.

Este periodo fue decisivo para el dominio de la técnica fotográfica. Hizo más de 100.000 retratos.

Tras su periodo en la marina naval,  se unió a la New School for Social Research donde conoció al director de arte de la prestigiosa revista Harper’s Bazaar. Con tan solo 21 años entró a formar parte de ella en una relación que duró más de 20 años y en la que acabó siendo director de fotografía.

pareja moda patines avedon

En 1946 abrió su propio estudio y viajó a París donde se dio a conocer con su rompedor e inédito estilo, buscando la frescura y la aparente espontaneidad en unas fotografías nada improvisadas.

Las modelos se presentan en sus fotografías con rasgos de personalidad, ágiles, y gráciles, no como maniquíes como se estilaba en esa época.

Estas fotografías contrastaban mucho con la fotografía que se había hecho hasta el momento, mucho más clásica y estática.

duques windsor

Retrató a las personas más influyentes de su época, desde actores, presidentes, e incluso realeza. Todas las personas que «eran alguien» querían retratarse con él.

Este tipo de retratos los hacía con fondo blanco o neutro, con el fin de descontextualizar a la persona retratada. Buscaba su esencia, su profundidad psicológica y a veces tenía a sus modelos horas en el estudio hasta que daba con la expresión que andaba buscando.

Richard Avedon exploró tanto la fotografía de moda para editoriales como la fotografía de retrato, siendo este último género el que siempre consideró más importante. Publicó varios trabajos de retratos:

  • Nothing personal es una crítica a la sociedad americana, a su organización de poder, a las injusticias.
  • Family comprende los retratos de las personalidades de la época, en las que busca su lado más oculto.
niño serpiente avedon

Uno de sus trabajos más importantes fue In the American West. En este trabajo recorrió el Oeste americano fotografiando gente de a pie pero con el mismo estilo con el que fotografió a las grandes personalidades.

Las imágenes comprenden un fondo blanco y quiere mostrar la esencia de las personas que retrata, dotándolas del protagonismo, dándoles un nombre, sacándolos del anonimato y elevándolos a la categoría de arte.

In the American West fue, probablemente, su trabajo más rompedor. Desmitificaba la imagen del Oeste americano mostrando el rostro de trabajadores de fábricas, mineros, amas de casa, etc. A menudo, con vidas muy duras, muy lejos de la imagen mitificada que se tenía de esa zona de EEUU.

Muere en 2004 de una hemorragia cerebral mientras estaba documentando el proceso electoral para The New Yorker.

Puedes echarle un vistazo a su web aquí.

Premios

Richard Avedon recibió numerosos premios durante su prolífica carrera. Aquí tienes algunos de los más destacados:

retrato avedon
  • Medalla AIGA
  • Miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias
  • CFDA Lifetime Achievement Award (1988)
  • Premio internacional de la fundación Hasselblad (1991)
  • Premio Nadar (1994)

Características de la obra de Richard Avedon

Las obra de este fotógrafo se podría dividir a muy grandes rasgos en su trabajo como fotógrafo de moda y en su trabajo como retratista.

Fotografía de moda

Es en el mundo de la moda donde Avedon gana fama mundial, dándole un giro completo a este género.

Su fotografía es posada y pensada al milímetro pero el aire que respira es fresco, espontáneo, las modelos dejan de ser meros maniquíes y pasan a ser parte protagonista de la imagen. Sus emociones importan, se plasman, son parte de la imagen.

El movimiento elegante versus la imagen estática, y unas imágenes llenas de fresca teatralidad ponen patas arriba toda la fotografía de moda que se hacía en el momento, mucho más encorsetada.

Fotografía de retrato

Los retratos de Avedon son casi un análisis psicológico de las personas que retrata e incluso de la sociedad que habitan. En ellos no se busca ensalzar la belleza o el poder, se busca la verdadera esencia de la persona, ese momento en el que se relaja, se enfada, se incomoda, ese momento donde la careta cae, y se muestra tal cuál es.

Sobre todo cuando se trata de fotografiar celebridades acostumbradas a las cámaras, lo que busca es el instante en el que la pose se pierde y sale la verdadera persona que hay tras ella. La persona insegura o cansada, triste o preocupada, etc.

Dos buenos ejemplos de este tipo de fotografías de Richard Avedon, son estas que te muestro a continuación:

Una imagen vale más de mil palabras, ¿verdad? Nunca la nobleza había salido en una imagen de forma tan espontánea y seguramente poco favorecedora o la imagen de una Marilyn cansada, preocupada, con la mirada perdida muy lejos de la diva que solía representar.

Los retratos a nivel formal se caracterizan por utilizar un fondo blanco o neutro para descontextualizar al personaje, y no distraer la atención de la figura principal, de sus gestos íntimos, de su personalidad.

El fondo blanco es muy característico de toda su obra, lo utilizará en sus retratos independientemente del perfil de la persona fotografiada (para sus series sobre famosos pero también para elevar a la gente de a pie a la categoría de obra de arte).

Fotografías más importantes de Richard Avedon

Es imposible quedarse con unas pocas imágenes ya que su obra es tan extensa como excepcional. Te dejo con tres galerías, una para cada una de las principales etapas de su obra: moda, retrato de celebridades, y su trabajo de retrato de americanos del Oeste de EEUU:

Fotografías de moda icónicas

Llenas de glamour y elegancia pero también de movimiento, espontaneidad y creatividad.

Retratos de personalidades

Avedon fotografió a toda la élite norteamericana a lo largo de su extensa carrera. Personajes como Groucho Marx, Marilyn Monroe, los duques de Windsor, Reagan, Obama… pocas celebridades escaparon a su mirada.

Retratos icónicos de su trabajo in The West

Su viaje al Oeste de EEUU le llevó a retratar apicultores, amas de casa, mineros, vagabundos, prostitutas, trabajadores del campo, etc. Como puedes ver, utiliza el mismo formato que para representar celebridades.

Frases de Richard Avedon

Conocer un fotógrafo a través de sus palabras siempre me ha parecido de lo más interesante. Aquí tienes algunas frases de Richard Avedon que resumen su forma de percibir el mundo:

Mis retratos dicen más de mí que sobre la gente a la que fotografío.

Odio las cámaras. Interfieren y siempre se entrometen. Me gustaría poder trabajar con mis ojos solamente.

Todo arte trata sobre el control, el encuentro entre el control y lo incontrolable.

Quiero hacer retratos tan intensos como las personas.

Cualquier cosa puede ser un arte si tú lo colocas al nivel del arte.

Creo que tienes que amar tu trabajo tanto que sea todo lo que quieras hacer.

Documental sobre Richard Avedon

Los documentales sobre fotógrafos siempre son una buena forma de profundizar en su vida y obra. En este documental sobre Richard Avedon titulado Darkness and Light podrás entender su filosofía, las motivaciones y las reflexiones que hay tras sus imágenes.

Libros

Si te interesa hacerle un hueco a esta grandísimo e influyente artista en tus estanterías, si quieres conocer en profundidad su vida y obra, puedes echarle un vistazo a las siguientes publicaciones relacionadas con Richard Avedon:

Richard Avedon: Something personal. Una biografía de 720 páginas sobre el autor (en inglés). Puedes conseguirlo por 16,90 €

Richard Avedon: Woman in the mirror. Una recopilación de imágenes basadas en retratos de mujeres famosas, del mundo de la moda, pero también de mujeres de a pie. Tiene 256 páginas. Puedes hacerte con él por 60,10 €

Richard Avedon: Advertising. Una recopilación de de sus trabajos publicitarios. Cuenta con 352 páginas. Puedes hacerte con él por 31,90 €

Avedon at Work: In the american West. Una recopilación de de sus trabajos publicitarios. Cuenta con 132 páginas. Puedes conseguirlo por 52,62 €

Avedon Baldwin. Una colaboración entre ambos artistas con sus imágenes más icónicas. Cuenta con 160 páginas. Hazte con él por 57,00 €

¿Conocías a este prolífico e influyente fotógrafo? Sin duda uno de los más rompedores y admirados de todos los tiempos, un fotógrafo del alma y de la esencia, un visionario y un retratista excepcional.

Sírvate de inspiración para tus momentos de flaqueza 😉 o simplemente para disfrutar de unas imágenes tan únicas como irrepetibles.

Espero que te haya gustado este artículo, si es así recuerda compartirlo para ayudarnos a llegar al mayor número de fotógrafos y fotógrafas posible. Muchas gracias y nos leemos en el siguiente artículo.

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