Robert Frank
Fotografías cortesía de: Robert Frank, Bajo Licencia de Creative Commons.

Robert Frank: Biografía y Obra del Fotógrafo de la Vida

Robert Frank es sin duda uno de los fotógrafos más reconocidos e influyentes del S XXI. Apasionado de la fotografía desde joven, este fotógrafo Suizo marcó, con su forma de entender y mostrar el mundo, no sólo a su propia generación, sino a todas las generaciones que le sucedieron.

Su trabajo sigue siendo objeto de estudio y admiración en la actualidad. Su capacidad para capturar la esencia de la humanidad y la sociedad a través de su lente ha dejado una marca indeleble en el mundo del arte visual.

¿Quién fue Robert Frank? Biografía

Robert Frank

Robert Frank nació el 9 de noviembre de 1924 en Zúrich, descendente de familia acaudalada de origen judío que se instaló en Suiza durante la Segunda Guerra Mundial y que, si bien se mantuvo a salvo del régimen nazi, vivió de cerca la opresión y el drama que aconteció esta terrible guerra para Europa y el mundo en general.

Se interesó por la fotografía desde una edad muy temprana, familiarizándose con ella en laboratorios en Zurich y Basilea en 1940. Pocos años más tarde(1947) emigró a Nueva York y trabajó como fotógrafo de moda para la revista Harper’s Bazaar.

Tan solo un año más tarde de su llegada a EEUU, inició un viaje por América del Sur donde visitó países como Cuba, Brasil o Bolivia, entre otros; pero sobre todo recorrió Perú, país que inspiró la publicación de su primer libro.

Tras regresar de sus viajes, conoció a la artista Mary Lockspeiser, con la que se casó el 1950, año también en el que participó en la exposición colectiva 51 American Photographers en el Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA).

En 1955 obtuvo la beca Guggenheim gracias a la ayuda de su amigo el fotógrafo Walker Evans, lo que le permitió recorrer EEUU en coche durante dos años. Gracias a este trabajo, realizó su gran obra maestra, el libro The Americans, que se publicó por primera vez en Francia en 1958, y un año más tarde en EEUU.

The Americans causó gran revuelo no solo por la forma de mostrar a la sociedad americana sino por la técnica documental utilizada por Robert Frank.

Tras la publicación de su obra maestra, se interesó por el mundo del cine, llegando a grabar 20 películas y documentales, siendo el más conocido el que grabó en 1972, titulado Cocksucker Blues, sobre la gira estadounidense de los Rolling Stones ese año y la película Candy Mountain que llegó a ganar una Concha de Plata en 1987.

Tras sus años en el mundo del cine, retomó la fotografía y publicó el libro Lines of My Hand, en 1972. En este libro, de formato más autobiográfico, recoge fotografías personales.

En 1974 falleció su hija Andrea en un accidente de avión, tras lo cual se volvió más reservado y solitario y apenas concedía entrevistas, aunque siguió trabajando en el mundo de la fotografía y del cine documental.

Murió en 2019 en Inverness, Canadá.

Características de la Obra de Robert Frank

La obra de Robert Frank se caracteriza por su enfoque atrevido y su capacidad para capturar la esencia y la crudeza de la vida cotidiana. En su obra, Frank no temió abordar temas como la alienación, la desigualdad y la soledad, lo que lo convirtió en un precursor del enfoque documental subjetivo.

Su trabajo retrató una nación diversa y compleja. Sus imágenes en blanco y negro capturaban momentos fugaces mezclados con escenas de la vida diaria, creando una narrativa visual que reflejaba tanto la belleza como la angustia de la experiencia humana.

La técnica fotográfica de Frank también desafió las convenciones establecidas. Sus imágenes a menudo presentaban composiciones descentradas y ángulos inusuales, lo que agregaba una sensación de dinamismo y autenticidad a su trabajo. Además, su uso del enfoque selectivo resaltaba detalles específicos dentro de la escena, lo que permitía al espectador sumergirse en las emociones y los matices de la imagen.

Frank fotografiaba como se sentía. El autor no se quedaba al margen de lo que veía, sino que imprimía sus sentimientos en la imagen. La siguiente imagen creo que es la que más fácilmente nos permite entender a este increíble fotógrafo.

obra de robert frank

En una sola imagen vemos segregación racial, una profunda tristeza, la curiosidad, la infancia, o la vejez. Por no hablar de la impresionante composición y del instante decisivo que nos regala con esta gran fotografía.

The Americans

The Americans no solo es la obra cumbre del trabajo de Robert Frank, también es uno de los libros más importantes de fotografía que existen.

Gracias a la beca Guggenheim, Frank pudo recorrer EEUU durante casi dos años por carretera. Visitó restaurantes de estas carreteras, gasolineras, pueblos y ciudades, llegando a hacer hasta 28.000 imágenes en 43 estados de las que solo 83 acabarían formando parte de la edición final del libro.

Al ver las imágenes, ningún editor en EEUU quiso publicar su libro. Frank mostraba una sociedad americana alejada de la imagen exitosa que él mismo tenía al llegar por primer vez al país. Sin embargo, la sociedad que encontró y mostró era una sociedad triste, racista, pobre, obsesionada con el dinero, a veces inculta, desigual y solitaria.

Frank se movió por esa América alejada de las grandes ciudades y el lujo, la América profunda real de la época, llena de contradicciones, diversa, tristeza y belleza. En las imágenes de Frank prevalece la expresión, el sentimiento por encima de cualquier otra cosa. Por encima del instante decisivo, la nitidez o la composición.

El libro se publicó por primera vez en Francia en 1958, y no fue hasta un año después que se publicó en Estados Unidos con prólogo de Jacques Keoruac.

Como ya he adelantado, el libro se compone de 83 fotografías en blanco y negro. Cada una de ellas ocupa una página, con una breve descripción en la página anterior.

Este libro debe leerse como una obra conjunta, cada imagen está relacionada de algún modo con la anterior y la siguiente. Al hacerlo así, las imágenes cobran nuevos significados ya que la disposición de las fotos marca el sentido de las mismas.

Robert Frank the americans bandera

¿Qué cámara utilizaba Robert Frank?

La cámara que utilizó Robert Frank durante la mayoría de su carrera fotográfica fue una Leica de 35mm. Aunque en sus inicios utilizó también una Rolleiflex, sin duda, la marca Leica es la que lo acompañó durante la mayoría de su trayectoria.

Citas de Robert Frank

Te dejo con algunas citas que creo que definen bien la forma de entender el mundo de este magnífico fotógrafo:

Lo importante es ver aquello que resulta invisible para los demás

Robert Frank

Cuando la gente mira mis fotos, quiero que se sientan como cuando quieren leer dos veces la línea de un poema

Robert Frank

Hago siempre las mismas imágenes. Siempre intento mirar fuera, en un intento de ver dentro. Intento decir algo que sea verdad. Pero quizás nada sea verdaderamente real. Excepto de lo que está ahí afuera. Y lo que está ahí afuera es siempre diferente

Robert Frank

Hay una cosa que debe contener una fotografía, la humanidad del momento

Robert Frank

Galería de imágenes

Para entender la obra de Robert Frank, sin duda, la mejor forma de hacerlo es navegar atentamente por sus imágenes, analizar su composición, disfrutar de la emoción que proyectan y sorprendernos con su narrativa.

Aquí te dejo algunas de sus imágenes para que te hagas una idea del poder visual de las mismas.

Premios y Reconocimientos

Algunos de los premios y reconocimientos más destacados que obtuvo Robert Frank fueron:

robert frank

1955: Beca Guggenheim.

1985: Premio Erich Salomon.

2007: Premio PHotoEspaña Baume et Mercier.

2010: Premio internacional de la Fundación Hasselblad. 

2012: Swiss Press Photo Lifetime Achievement Award.

Documentales sobre Robert Frank

La extensa y variada obra de este fotógrafo y cineasta es merecedora de atención. Te recomiendo echarle un vistazo a alguno de los documentales que existen sobre él para poder profundizar más en su trabajo.

Pocas cosas hay mejores que escuchar hablar al autor de su propia obra.

robert frank la mirada de américa

Robert FranK: La mirada de América: Te recomiendo en especial este documental que podrás encontrar en la plataforma Filmin

Aquí puedes ver el tráiler:

Libros sobre Robert Frank

A continuación, puedes echarle un vistazo a algunos de los libros de Robert Frank más destacados. Empezando, por su puesto, por su obra cumbre: The Americans.


Los Americanos:
Su obra maestra y uno de los libros de fotografía más influyentes. Consta de 180 páginas y es de tapa dura. Puedes adquirirlo por 36,10 €


Robert Frank. Valencia 1952:
Este libro muestra la dureza de la posguerra en España a través de 70 páginas. El verano de 1952 estuvo unos meses viviendo en un pueblo de pescadores de Valencia y este libro es el impresionante relato de la época. Puedes adquirirlo por 25,10 €


Perú. Robert Frank:
El primer libro de Robert Frank que muestra una selección del viaje que realizó por Perú durante los años 50. Consta de 48 páginas y puedes comprarlo por 19,95 €


Robert Frank. Pangnirtung:
Este libro muestra las imágenes que tomó en Pangnirtung, una localidad ubicada en el círculo ártico. Consta de 40 páginas, tapa dura, y puedes hacerte con él por 32,23 €


American Witness. The Art and Life of Robert Frank:
La primera biografía de este gran fotógrafo. Consta de 320 páginas, tapa dura, y puedes conseguirla por 36,20 €

Conclusión

Robert Frank fue un pionero en el mundo de la fotografía, su obra revolucionaria cambió la forma en que hoy percibimos y entendemos la realidad a través de la fotografía. Su enfoque atrevido y su compromiso con la autenticidad lo llevaron a crear una serie de imágenes icónicas que desafiaron las normas establecidas y capturaron la complejidad de la experiencia humana.

A través de su serie The Americans, Robert Frank nos invitó a explorar la diversidad y la contradicción en la sociedad estadounidense, al mismo tiempo que nos recordó la universalidad de las emociones y las relaciones humanas. Su influencia continúa resonando en la fotografía contemporánea y en el arte en general, inspirando a fotógrafos y artistas a mirar más allá de la superficie y buscar la autenticidad en sus obras.

Espero que este artículo te haya gustado y haya despertado tu curiosidad por conocer la obra de este fotógrafo indispensable. Si es así recuerda compartirlo para hacerlo llegar al mayor número de personas posible.

Muchas gracias y hasta la próxima 🙂