Fotografías de: © The Estate of Diane Arbus, todos los derechos reservados.

Diane Arbus: la Fotógrafa de lo Prohibido

Diane Arbus fue una fotógrafa norteamericana considerada como una de las mejores y más auténticas fotógrafas del siglo XX. Fue la fotógrafa de los desfavorecidos, famosa por sus impactantes imágenes de personas marginales, peculiares o de algún modo fuera de lo común.

Experta en mirar y plasmar donde los demás apartan la vista, Diane Arbus fue una fotógrafa única e imprescindible, que ha inspirado a numerosos fotógrafos reconocidos y ha impactado de una forma u otra a cualquiera que se haya asomado a su mundo.

¿Te apetece conocerla en profundidad? Empecemos por el principio, ¿quién fue Diane Arbus?

Biografía

Diane Nemerov nace en Nueva York en el seno de una adinerada familia judía, el 14 de marzo de 1923. Gracias a la empresa familiar, tiene contacto con la moda desde joven. A los 18 años se casa con Allan Arbus con quien tendrá dos hijas: Doon y Amy Arbus y de quien recibirá su apellido, pasando a llamarse Diane Arbus.

De su marido aprende fotografía y abren un estudio de forma conjunta (Diane & Allan Arbus), trabajando para revistas de moda como Esquire, Vogue, o Harper’s Bazaar .

Gracias a sus trabajos recibe dos becas de la fundación Guggenheim para poder seguir desarrollándose como fotógrafa. Otro de los episodios que definirá su carrera es estudiar con la fotógrafa Lisette Model, de la que aprendió nuevas formas de mirar y a mejorar técnicamente sus fotografías.

Berenice Abbott, Robert Frank o Alex Brodovitch son otros fotógrafos que la influyeron en su estilo.

En 1959 se separa de su marido, lo que le genera una gran devastación pero a la vez este hecho traumático hace mejorar su estilo fotográfico. Decide abandonar el mundo de la moda y se dedica a fotografiar personas de barrios marginales de Nueva York, buscando personas de aspecto poco convencional: con enanismo, más altas de lo normal, gemelos, travestidos, transexuales, nudistas, prostitutas, etc.

En 1971, tras sufrir numerosos episodios de depresión, se suicida en Nueva York con 48 años.

Episodios destacados en la obra de Diane Arbus

Retrato de Diane Arbus
  • Beca Guggenheim
  • Premio Robert Leavitt 
  • La Biblioteca nacional de Francia adquiere parte de sus obras
  • Retrospectiva en 1972 en el MoMA de Nueva York
  • Primera fotógrafa en exponer en la Bienal de Venecia

Obra de Diane Arbus

La obra de Diane Arbus es conocida principalmente por las fotografías de personas marginadas o peculiares de alguna forma, los freaks, como ella misma los denomina. Si bien se forma en fotografía de moda, es en esa segunda etapa, donde desarrolla su estilo más personal.

Las fotografías de Diane Arbus son fácilmente reconocibles, ya que no dejan indiferente al espectador y mucho menos en el momento histórico en el que las realizó. Son fotografías crudas y directas, que nos obligan a mirar en lugares donde muchas veces el resto apartan la vista.

I tend to think of the act of photographing, generally speaking, as an adventure. My favorite thing is to go where I’ve never been.

Diane Arbus

Características de las obra de Diane Arbus

La obra de Diane Arbus tiene un estilo muy marcado, no solo por el tipo de protagonistas que ella escoge para su obra, sino por su forma de retratarlos. Sus fotografías son muy directas y con pocos artificios.

A menudo el protagonista se sitúa en la parte central del encuadre, con la mirada directamente a cámara y, por ende, al espectador. Suele utilizar también el flash de relleno para retratar a sus protagonistas, y siempre utiliza el blanco y negro.

Las fotografías de Diane retratan el alma de aquellos a los que fotografía. Si las miras con detenimiento, verás que se esconde una profunda belleza en ellas.

Primera etapa

Es su etapa de iniciación, se centra en la fotografía de moda junto a su marido, primero para la empresa familiar y más tarde empiezan a trabajar con revistas de moda famosas como Vogue, Harper’s Bazaar o Esquire.

Cansada, según ella, de la superficialidad del mundo de la moda y con el detonante de su separación, Diane se centra en una nueva etapa.

Segunda etapa de la obra de Diane Arbus

Esta segunda etapa se inicia tras su separación y está muy influenciada por la película Freaks, cinta que causó gran revuelo en la sociedad del momento y muy influyente para Diane.

Por cierto, antes de continuar, ¿Sabes que puedes disfrutar de un espacio para fotografía y vídeo con calidad profesional? Te cuento mi experiencia personal aquí.

Y ahora, sigamos con el tema que nos ocupa...

En Freaks, los protagonistas son los monstruos personas con malformaciones de todo tipo. Pero la maldad real radica en el ser humano normal. En él encontramos el verdadero monstruo. Esta película ejerce gran influencia en su forma de concebir la fotografía.

En esta fase de los años 60, Diane Arbus genera las que serán sus fotografías más emblemáticas y reconocidas. Vaga cámara en mano por las calles de Nueva York, por sus barrios más marginados y peligrosos, retratando a las personas más desfavorecidas o marginales.

Se adentra en sus casas, se mezcla con ellos, los conoce y los retrata de forma directa y valiente. En sus propias palabras, le gusta estar donde nunca ha estado, no concibe crear algo que ya conoce.

Sus fotografías de centran, por tanto, en barrios marginales, morgues, circos ambulantes, pero también gente en las calles de Nueva York. Diane es capaz de sacar esa parte rara, o diferente, incluso de personas física o emocionalmente normativas.

Tercera etapa de la obra de Diane Arbus

En esta última etapa de su carrera fotográfica, Diane se dedicó a retratar a enfermos de diversas instituciones mentales.

Como puedes ver, Diane busca esa mirada siempre a cámara, quiere que los protagonistas sean conscientes de estar siendo retratados, y plasmar el vínculo que se establece entre ellos en ese instante.

Las fotos de Diane Arbus no dejan indiferente, generan reacciones de todo tipo en el espectador. Hay quienes se asustan, se fascinan, se enfadan o se conmueven. Nos parecen hermosas u horrorosas, nos avergüenzan, o nos fascinan, nos atrapan o repelen… O todo a la vez.

Documental sobre Diane Arbus

El 1972, solo un año después de su muerte, se publica este documental, una obra imprescindible que recoge las propias palabras de Diane Arbus gracias a las grabaciones conservadas de una de sus clases.

Narrado por una de sus hijas, con aportaciones de la mismísima Lisette Model, Marvin Israel o John Szarkowsky (el director del MoMA).

Un documental imprescindible para conocer más profundamente a esta emblemática fotógrafa.

Masters of Photography: Diane Arbus

Libros de Diane Arbus

Por extraño que pueda parecer, no hay mucha bibliografía sobre la obra de Diane Arbus. Parece ser que su legado ha estado fielmente protegido por sus hijas y no lo han utilizado para lucrarse de ningún modo.

No obstante hay, por suerte, algunas recopilaciones de sus obras muy interesantes:

libro Diane Arbus

Diane Arbus: Es el libro imprescindible de su obra, en cuya creación intervienen su propia hija Doon y el pintor Marvin Israel, y que quiere ser el fiel retrato del trabajo de la autora. Puedes comprarlo por 56,58 €

untitled de Diane Arbus

Untitled: Se basa en las fotografías que realizó en diversas instituciones mentales en la última etapa de su trabajo. Puedes conseguirlo por 70,00 €

Diane Arbus Magazine Work

Diane Arbus Magazine Work: Recoge parte de su trabajo para editoriales de moda. Puedes hacerte con él por N/A

Diane Arbus a Biography

Diane Arbus a Biography: Si quieres conocer a Arbus en profundidad, esta biografía (en inglés) puede ser una buena forma de hacerlo. Puedes conseguirlo por 18,47 €

Cita de Diane Arbus

Y hasta aquí la obra de esta fascinante fotógrafa del S.XX, una artista inmortal y atemporal que nos invita a reflexionar, que nos conmueve y remueve y que debe formar parte de nuestra cultura fotográfica.

¿Qué te ha parecido esta autora? Interesante, ¿verdad? Anímate a compartir este artículo con todas aquellas personas que creas que puedan estar interesadas en conocerla. Muchas gracias y hasta la próxima.

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