Fotografías de Saul Leiter©.

Saul Leiter: Vida y Obra del Gran Fotógrafo del Color

Hoy vamos a sumergirnos en el fascinante mundo de Saul Leiter, un fotógrafo cuyo trabajo ha inspirado a artistas tanto de la fotografía como del cine y que podríamos llamar el fotógrafo del color, el fotógrafo con ojos de pintor o el fotógrafo que amaba la belleza por encima de todo.

También podríamos llamarlo el fotógrafo que rechazó ser fotografiado por Annie Leibovitz.

A lo largo de este artículo, haremos un viaje exprés a través de su vida, obra, premios y menciones; también leeremos algunas citas inspiradoras del propio Leiter.

Biografía de Saul Leiter

Saul Leiter nació el 3 de diciembre de 1923, en Pittsburgh, Pensilvania, en el seno de una familia judía y aunque su padre era un rabino muy influyente en la ciudad y él comenzo incluso a estudiar teología para prepararse como tal, le pudo más su vena artística. Tal vez la cámara que su madre le regaló a los 12 años despertó, o más bien, afianzó su interés por el arte.

Y es que a esa edad ya se había despertado en él un gran interés por el arte y la creatividad y disfrutaba de la pintura. Disciplina que estudió en la Universidad de Carnegie Mellon, un camino que, en un primer momento, lo llevó hacia la expresión artística a través del lienzo. Sin embargo, el destino tenía otros planes para él.

Fue en la década de 1940 cuando Saul Leiter se mudó a Nueva York, una ciudad que estaba experimentando una importante efervescencia cultural y artística. Aquí, Leiter conoció a otro pintor aficionado a la fotografía, Richard Pousette-Dart, y después a W. Eugene Smith. A partir de aquí la fotografía se convirtió en una nueva pasión que cambiaría su vida para siempre. Su primera Leica pasó a ser su inseparable compañera mientras deambulaba por las calles de Manhattan.

autorretrato saul leiter

En 1948, comenzó a experimentar con la fotografía en color, un medio que en ese momento era considerado poco ortodoxo, ya que la mayoría de los fotógrafos serios fotografiaban en el blanco y negro. La fotografía en color tenía fama de servir solo en el mundo publicitario.

Leiter, sin embargo, vio en la fotografía cromática una forma de expresar de manera más vívida y auténtica su visión del mundo y, aunque de forma pública se centró en la fotografía de moda, siguió captando instantes mágicos en la calle a todo color. Archivos que no vieron la luz durante 40 años.

La década de 1950 marcó un momento crucial en su carrera. Fue uno de los fotógrafos seleccionados para una exposición en el Museo de Arte Moderno de Nueva York en 1953. Unos años después, en 1957, expuso también fotos a color en el mismo museo bajo la exposición, esta vez, “Experimental Photography in Color”.

A lo largo de los años, Leiter continuó su exploración visual de la Gran Manzana, capturando momentos íntimos y efímeros en las calles de la ciudad. Sus fotografías se distinguían por su enfoque en la abstracción y la poesía que podía encontrarse en lo cotidiano. Utilizaba ventanas, espejos y superficies reflectantes para crear composiciones intrigantes que desafiaban las convenciones fotográficas de la época.

Saul Leiter vivió y trabajó en su pequeño apartamento en el East Village de Nueva York. Allí, rodeado de sus libros, pinturas y, por supuesto, de sus fotografías, encontró una inspiración constante para su arte. A pesar de su creciente reconocimiento en el mundo de la fotografía, Leiter se mantuvo al margen y siguió haciendo lo que amaba: capturar la esencia de la ciudad y la vida en sus calles.

Falleció en 2013, dejando un inmenso archivo de incalculable valor y una fuente inagotable de inspiración para quienes aprecian la belleza de lo cotidiano.

Características de su obra fotográfica

Lo que hace que la obra de Saul Leiter sea tan excepcional es su capacidad para encontrar poesía en lo mundano y lo cotidiano. Sus fotografías se caracterizan por su enfoque en los detalles, los juegos de luces y sombras, y su uso magistral del color.

Leiter fue uno de los pioneros en la fotografía cromática cuando la mayoría de sus contemporáneos seguían trabajando en blanco y negro e infravalorando las fotografías en color.

Sus imágenes transmiten una sensación de intimidad, como si estuvieras mirando a través de una ventana hacia la vida de las personas en la ciudad. Su estilo es evocador y lleno de misterio, a menudo capturando momentos fugaces que podrían pasar desapercibidos para otros.

Una de las características más notables de su obra es su habilidad para utilizar las superficies reflectantes, como ventanas y espejos, creando composiciones intrigantes. Estos reflejos añaden capas de profundidad y ambigüedad a sus fotografías, lo que invita al espectador a contemplarlas más detenidamente.

Sin duda, también se percibe en su obra su pasión por la pintura, su afición a la cultura japonesa, así como la búsqueda constante de la belleza en la que se hallaba.

“He disfrutado de tener libros, mirar cuadros y tener a alguien en mi vida que me importase y a quien le importase. Daba más importancia a eso que a la idea de tener éxito”

Saul Leiter

Galería de imágenes de Saul Leiter

Veamos primero una galería de imágenes del autor en blanco y negro. Si bien se le conoce más por sus fotos en color, las de blanco y negro son también una maravilla.

Aquí una muestra de ello. Algunas de estas fotos de desnudos las puedes encontrar en su libro In my room, del que hablaremos enseguida.

Ahora toca el turno a la muestra de fotos en color de Saul Leiter:

“No tengo una filosofía. Yo tengo una camara.» 

Saul Leiter

Libros de Saul Leiter

Te dejo una muestra de libros y fotolibros sobre la obra de Saul Leiter que creo que te pueden interesar si este fotógrafo ha captado tu atención.

Portada libro the unseen saul leiter

The Unseen Saul Leiter: A su muerte en 2013, Leiter dejó una colección de más de 40.000 diapositivas sin catalogar, de las que solo una parte había visto la luz. Este libro muestra setenta y seis imágenes desenterradas de su extraordinario tesoro fotográfico, publicadas por primera vez en esta edición en 2022. 160 páginas en tapa dura y en español que puedes disfrutar por 37,52 €

Más sobre este libro en la excelente reseña de Cartier Bresson no es un reloj:

portada libro All about Saul Leiter

All About Saul Leiter:  Con casi 300 páginas con el trabajo de Leiter y varios textos (algunos de ellos en español e inglés) este libro se ha convertido en uno de los imprescindibles para los amantes de su obra. Puedes adquirirlo por 26,58 €.

Saul Leiter retrospective: Retrospektive

Edición renovada del libro publicado por primera vez con motivo de la gran retrospectiva del trabajo de Leiter en Haus der Photographie, Deichtorhallen Hamburg en 2012. Presenta, además de sus primeras imágenes en blanco y negro y en color, su fotografía de moda, los desnudos sobrepintados, así como sus pinturas y cuadernos de bocetos. 296 páginas, tapa dura, en Alemán e Inglés. Precio: 46,08 €.

portada libro Saul Leiter

Saul Leiter: The Centennial Retrospective:

Creada en colaboración con la Fundación Saul Leiter, esta monografía definitiva reúne sus diversos, pero interconectados, trabajos (incluido inédito) para ver al artista en conjunto. Saldrá a la venta a finales de octubre por 73,51 €.

portada libro Forever Saul Leiter

Forever Saul Leiter

Una nueva colección de la obra de Saul Leiter, gran parte de ella publicada aquí por primera vez (Edición de Enero de 2023). 296 páginas con textos en inglés. Consíguelo por 26,58 €.

En resumen, Saul Leiter fue un fotógrafo visionario que supo ver el color de forma mágica. Su capacidad para transformar lo ordinario en extraordinario y su dedicación a la fotografía en color nos dejaron una huella imborrable.

De hecho, yo que soy aférrima amante del blanco y negro y he llegado a dejar de fotografiar en color en alguna etapa, cuando observo la obra de Leiter me reconcilio con la fotografía en color de forma inmediata. Así de fuerte es su magia tras la cámara.

Espero que este recorrido por su vida y obra te haya inspirado tanto como a mí. Si ha sido así, envíaselo a tus colegas de fotografía para que también se inspiren con este maestro del color.

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