Fotografías © Henri Cartier-Bresson | Magnum Photos.

Cartier-Bresson: El Instante Decisivo

Henri Cartier-Bresson fue uno de los fotógrafos más influyentes del siglo XX. Es conocido por su habilidad para capturar momentos decisivos en la vida cotidiana, su estilo documental y la fundación de Magnum Photos.

No te pierdas esta mirada a la fascinante vida y obra de uno de los más grandes fotógrafos de la historia que dejó una gran huella en el mundo de la fotografía.

Conoceremos los detalles más importantes de su vida, exploraremos su legado y hablaremos de la fundación de Magnum Photos, la agencia de fotógrafos más influyente del mundo, además de hacer una rápida revisión sus citas más célebres y recomendarte algunos de sus libros.

Biografía de Cartier-Bresson

Henri Cartier-Bresson nació el 22 de agosto de 1908 en Chanteloup-en-Brie, Francia. Fue educado en una familia acomodada por lo que tuvo la oportunidad de viajar por Europa y África desde una edad temprana.

A pesar de que estudió pintura en la Universidad de Cambridge y en la Academia de Arte de André Lhote, Cartier-Bresson se interesó por la fotografía en la década de 1930 y comenzó a fotografiar como un medio para documentar sus viajes.

retrato de cartier bresson de joven

En 1931 compró su primera cámara Leica y se dedicó a fotografiar la vida cotidiana en las calles de París.

Sus primeras fotografías fueron publicadas en la revista «Vu» en 1932. A partir de entonces, Cartier-Bresson se convirtió en un fotógrafo freelance y comenzó a trabajar para diversas publicaciones como «Regards», «Harper’s Bazaar» y «Life».

En 1937, Cartier-Bresson fundó la agencia de fotografía Magnum Photos junto a Robert Capa, David Seymour, Maria Eisner, el matrimonio William y Rita Vandivert (fue la primera presidenta), y George Rodger.

Magnum se convirtió en la que sigue siendo una de las agencias fotográficas más influyentes de la historia.

Durante la Segunda Guerra Mundial, fue capturado y encarcelado en un campo de prisioneros de guerra alemán. Logró escapar en 1943 y se unió a la Resistencia francesa.

Después de la guerra, viajó por todo el mundo y fotografió importantes eventos históricos como la independencia de India en 1947, la Revolución comunista en China en 1949 y la Guerra de Corea en 1950.

En 1952 publicó su primer libro de fotografías «Images à la Sauvette» (conocido en inglés como «The Decisive Moment»), el cual se convirtió en un referente en la historia de la fotografía.

Fue en 1967 cuando decidió abandonar la fotografía para dedicarse a la pintura y al dibujo. Sin embargo, no se desligó del todo. Continuó siendo un miembro activo de Magnum Photos y participó en la fundación de la Fundación Henri Cartier-Bresson en 2003.

A lo largo de su vida recibió numerosos premios y reconocimientos, hasta que murió el 3 de agosto de 2004 en su casa de los Alpes de Alta Provenza, en el sureste de Francia, a los 95 años.

Henry Cartier-Bresson

Cartier-Bresson: Premios y distinciones

Cartier-Bresson

1949, 1955, 1959,1963: Overseas Press Club of America Award, Nueva York.

1964: Beca Honoraria de la Royal Photographic Society, Reino Unido.

1967: Premio de Cultura de la Asociación Alemana de Fotografía.

1971: Premio Nadar, por «Vive la France», Francia.

1981: Gran Premio Nacional de la Fotografía, Ministerio de Cultura de Francia, París.

1982: Premio Internacional de la Fundación Hasselblad, Fundación Hasselblad, Gotemburgo.

2003: Lucie Awards, Reconocimiento al trabajo de una vida, Los Ángeles.

2006: Premio Nadal por «Scrapbook», Francia.

Obra de Henri Cartier-Bresson

El estilo de Henri Cartier-Bresson se caracteriza por el uso del blanco y negro y por la captura del «momento decisivo» (o el instante decisivo), que se refiere al momento preciso en que el sujeto de la fotografía está en su momento más significativo y expresivo.

En términos de composición, es conocido por el uso de líneas y formas geométricas para crear estructura y equilibrio en sus fotografías. También utilizaba el encuadre para enfatizar la acción o el gesto del sujeto, e incluía elementos del entorno para contextualizar la imagen.

foto de HCB parís

En cuanto al uso de luz y sombra, Cartier-Bresson prefería la luz natural y evitaba el uso de flash para mantener un aspecto más natural en sus fotografías. Normalmente, recurría a la luz para crear contrastes y dar profundidad a la imagen.

Estas son algunas de sus obras más icónicas, aunque más abajo te dejaré con una galería más extensa:

En resumen, el estilo fotográfico de Cartier-Bresson se centra en la captura del «momento decisivo» a través de la composición, el contraste, la luz y la sombra, creando imágenes que son tanto estéticamente atractivas como significativas.

Parece evidente que su formación y vocación en la pintura y el dibujo influyeron en su manera de ver la fotografía y ayudaron a que acabara siendo conocido como «el ojo del siglo».

El impacto de Cartier-Bresson en la historia de la fotografía

Henri Cartier-Bresson es considerado uno de los fotógrafos más influyentes en la historia de la fotografía por distintos motivos.

Su enfoque y técnicas cambiaron la forma en que se entiende la fotografía. Cartier-Bresson fue uno de los primeros fotógrafos en adoptar la técnica de la «fotografía callejera», que consiste en capturar momentos espontáneos y cotidianos en la vida de las personas.

instante decisivo Cartier-Bresson

Por otro lado, su enfoque en la fotografía documental influyó en el surgimiento del fotoperiodismo, y su trabajo ayudó a establecer la fotografía como una forma legítima de arte.

De hecho, esta influencia se puede observar en muchos fotógrafos y movimientos fotográficos posteriores, incluyendo el fotorrealismo y el documentalismo. Su uso de la composición y la luz, así como su capacidad para capturar momentos fugaces, han sido imitados por muchos otros autores.

En la fotografía contemporánea, su impacto se puede ver en el trabajo de fotógrafos como Bruce Gilden y Martin Parr, quienes han adoptado su enfoque de la fotografía callejera. Además, la importancia de la composición y la captura de momentos únicos en la fotografía sigue siendo una de las bases de la fotografía.

Su legado va más allá de su propia obra, ya que también fue un influyente defensor de la fotografía como una forma de arte.

Por otro lado, en 2003, Bresson y su esposa, la fotógrafa Martine Franck, fundaron la Fundación Henri Cartier-Bresson en París. Esta fundación tiene como objetivo conservar el legado de Cartier-Bresson y apoyar a otros artistas y fotógrafos. Además, organiza exposiciones, publica libros y colabora con otros museos y galerías para promover la fotografía y las artes visuales.

El trabajo de Cartier-Bresson sigue siendo relevante hoy en día; sus fotografías aún son estudiadas y admiradas por fotógrafos y artistas de todo el mundo. Su técnica de capturar momentos únicos y efímeros en la vida cotidiana ha influido en la fotografía documental y en el fotoperiodismo, y sus imágenes han sido utilizadas como modelos para la composición y la captura de momentos significativos.

foto icónica de Bresson
FRANCIA. Paris. Place de l’Europe. Gare Saint Lazare. 1932.

Además, su enfoque humanista y su preocupación por los temas sociales han inspirado a muchos fotógrafos a utilizar la fotografía como una forma de documentar y sensibilizar sobre las problemáticas de nuestro mundo.

La fotografía «Derrière la gare de Saint-Lazare» (1932) es un buen ejemplo de su capacidad para capturar momentos fugaces en la vida cotidiana.

La imagen muestra a un hombre saltando un charco en una estación de tren en París, capturando la acción en el momento justo antes de que el hombre toque el agua.

Esta fotografía ha sido ampliamente estudiada y ha inspirado a muchos fotógrafos a capturar momentos similares en sus propias obras.

Citas de Bresson

A continuación, algunas de las citas más conocidas de Henry Cartier-Bresson.

En la vida como en la fotografía, hay que pasar los negativos a positivos.

Tus primeras 10.000 fotos serán tus peores fotos.

Fotografiar es colocar la cabeza, el ojo y el corazón en un mismo eje.

Nunca he sentido pasión por la fotografía  «en sí misma», sino por la posibilidad de captar –olvidándome de mí mismo—en una fracción de segundo, la emoción que el tema desprende y la belleza de la forma.

Fotografiar es contener la respiración, cuando todas las facultades convergen para captar la realidad fugaz. Es en ese preciso momento que dominar una imagen se convierte en una gran alegría física e intelectual.

Durante el trabajo hay que estar seguro de no haber dejado ningún hueco, de haber capturado todo, porque después será demasiado tarde.

La forma, la línea, la textura, la tonalidad, el contraste y la composición geométrica tiene tanta importancia como el contenido, del que son indisociables.

Henry Cartier-Bresson

Galería de Fotos de Bresson

Esta es una muestra del trabajo de Henry Cartier-Bresson a lo largo de los años:

Libros de Cartier-Bresson

No puedo cerrar este artículo sin dejarte con algunas recomendaciones de libros tanto del autor como de su obra.

fotografiar del natural de Cartier-Bresson

Fotografiar del natural:  Recopilación en un único volumen de los textos más emblemáticos de Cartier-Bresson, entre ellos Los europeos y El instante decisivo, uno de sus escritos más conocidos. Reúne también sus relatos de viajes a Moscú o China, y artículos dedicados a sus amigos. Puedes encontrarlo por 15,20 €.

portada Ver es un todo de Cartier-Bresson

Ver es un todo: Entrevistas y conversaciones 1951-1998: Este libro reúne doce conversaciones que muestran a un Cartier-Bresson apasionante y apasionado, que habla de su fotografía, reflexiona sobre la situación mundial y rememora su trayectoria vital y profesional. 127 páginas en español. Hazte con él por 14,15 €.

Henri Cartier-Bresson: photographer  Aunque esté en inglés, merece la pena por las fotografías (ya sabemos que hablan un lenguaje universal). Excelente edición de 344 páginas con gran calidad de impresión. Una obra fundamental que no puede faltar en tu estantería si te gusta este autor. Cómpralo por 83,75 €.

El impacto de Henri Cartier-Bresson en la fotografía es incalculable. Su técnica, su ojo para la composición y su habilidad para capturar momentos clave de la historia han influido en generaciones de fotógrafos y han dejado una huella duradera en la historia de la fotografía.

Si quieres profundizar más en su obra y en su vida no dejes de ver este documental.

Espero que hayas disfrutado y/o aprendido con esta lectura. Te invito a compartirla o a dejar un comentario sobre este grande de la fotografía ⬇️ ⬇️ ⬇️.

  1. El momento decisivo no es cuando el sujeto está en su momento más significativo y expresivo. El instante decisivo viene de un libro que leyó en su juventud que se llama «El arte en el tiro con arco» de un alemán que no me acuerdo el nombre ahora mismo. De ese pequeño libro, Bresson extrajo una idea o enseñanza importante que es la que se aplica al instante decisivo: es cuando mente, corazón y alma están en unión.

  2. Elliot Erwitt. La famosa foto de la pareja y el hombre con paraguas saltando y la torre Eiffel de fondo, siempre se atribuye (erróneamente) a Bresson pero realmente es de Elliot Erwitt.😉

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