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Fotografías de ©Lee Friedlander.

Lee Friedlander: el Fotógrafo que Desafió los Límites de la Imagen

Lee Friedlander es un fotógrafo que siempre quiso ser fotógrafo. Y aunque puede que esta afirmación te parezca lógica y evidente, lo cierto es que muchos de los fotógrafos más conocidos, llegaron a ella por casualidad, a veces a través de la pintura, o a veces buscando un trabajo con el que ganarse el pan.

No así Lee Friedlander, un fotógrafo americano que quedó prendado de la fotografía en la infancia, y que se ha dedicado a ello prácticamente desde la adolescencia. Es contemporáneo de otros grandes fotógrafos como Walker Evans, Robert Frank o Diane Arbus, de los que se influenció pero manteniendo siempre un estilo único.

Lee Friedlander es el maestro del encuadre preciso, y uno de los fotógrafos más prolíficos e influyentes del SXX.

Siempre quise ser fotógrafo. Estaba fascinado con los materiales. Pero nunca soñé que me divertiría tanto. Imaginé algo mucho menos esquivo, mucho más mundano.

Lee Friedlander

Lee Friedlander Biografía

Lee Norman Friedlander nació en 1934 en Aberdeen, Washington, EE. UU. Tuvo interés por la fotografía desde la adolescencia, por lo que se inclinó a estudiar en el Art Center School de Los Ángeles y en la Universidad Estatal de Nueva York. Comenzó a trabajar como fotógrafo independiente en la década de 1950.

lee friedlander retrato

Durante su carrera, Friedlander se convirtió en un fotógrafo destacado en la escena artística de Nueva York y se hizo conocido por su enfoque innovador y su capacidad para capturar la esencia de la vida cotidiana estadounidense o como el mismo definía como el retrato del «paisaje social americano».

Durante su trayectoria profesional, ha trabajado para publicaciones como Life, Sports Illustrated, Esquire, Art in America, y ha expuesto en el MoMA, en el Museo Whitney de Arte Americano, en la Galería de Arte de la Universidad de Yale, en el Museo de Arte de San Francisco, en la Fundación Mapfre de Madrid, y un largo etcétera.

Es especialmente conocido por su forma de retratar la cotidianeidad americana a través de complejas composiciones aparentemente caóticas, por sus autorretratos a través del uso de espejos, ventanas y sombras, sus desnudos, sus retratos, sus paisajes o por su trabajo con músicos de jazz.

A lo largo de su carrera, Friedlander ha publicado numerosos libros y ha sido objeto de varias exposiciones individuales y colectivas en importantes museos y galerías de todo el mundo.

En 2005, recibió el prestigioso premio de la Fundación Hasselblad, considerado el premio más importante en fotografía. Friedlander continúa trabajando en la actualidad y sigue siendo uno de los fotógrafos más influyentes e importantes de su generación.

Premios

A lo largo de su carrera, Friedlander ha sido reconocido con numerosos premios y distinciones, incluyendo la beca Guggenheim y el Premio Hasselblad.

Su obra ha sido objeto de numerosas exposiciones individuales en todo el mundo, y se encuentra en las colecciones de algunos de los museos de arte más importantes del mundo, como el MoMA de Nueva York y el Centro Pompidou de París.

Friedlander continúa trabajando en la actualidad, explorando nuevas formas de fotografía en el siglo XXI.

Friedlander
  • Tres Becas Guggenheim
  • Beca Mc Arthur
  • Cinco becas de la Fundación Nacional para las Artes
  • Premio Internacional de la Fundación Hasselblad

Lee Friedlander: obra

Friedlander lleva fotografiando prácticamente toda su vida, por lo que su obra es muy extensa y diversa. No obstante, tiene un estilo inconfundible. Sus fotografías son siempre en blanco y negro con contadas excepciones, como veremos a continuación.

Características de su trabajo

La obra de este fotógrafo es de una complejidad compositiva difícil de apreciar a simple vista. En sus obras convergen elementos aparentemente cotidianos y azarosos, pero que una mirada más profunda nos muestra una asombrosa suma de historias, equilibrios y, muchas veces, ironía.

En sus fotografías el encuadre lo es todo, con una precisión asombrosa, es capaz de sumergirnos en múltiples historias en una sola instantánea. Sus imágenes no se contemplan de un plumazo, sino que hay que observarlas, meditarlas, y disfrutar de su complejidad.

Como verás, la obra de Friedlander huye del minimalismo, en sus fotografías se agolpan múltiples elementos que funcionan impecablemente unos con los otros y donde la ausencia de uno de ellos haría perder la esencia de la fotografía.

Fotografía en la calle de Lee Freelander
©Lee Friedlander

La temática de su obra es muy diversa, desde el autorretrato a escenas caseras de la vida cotidiana (su mujer, sus hijas…), a fotografías de estilo más documental, desnudos, retratos o coches. Sea cual sea la temática, el estilo de Friedlander es rompedor e inconfundible.

Lee Friedlander y el Jazz

En los años 60 trabajó para Atlantic Records documentando para sus portadas algunos de los mejores músicos de jazz de la talla de Miles Davis, Joe Turner o Ray Charles, por citar algunos.

En estos trabajos, Friedlander explora el retrato más humano de estos grandes músicos, documentando sus giras y conciertos o elaborando las portadas de sus discos, con los que ayudó a dar a conocer a muchos de estos grandes músicos del SXX.

Estas portadas son parte de su escaso trabajo en color.

jazz friedlander
©Lee Friedlander

Autorretratos

Lee Friedlander fue pionero en el arte del autorretrato. Hasta el momento, salir en un reflejo o proyectar una sombra, se percibía como un error de la imagen.

Friedlander fue de los primeros fotógrafos que se atrevió a transgredir esta norma no escrita, y añadió a sus composiciones su propio reflejo, su sombra, su huella dentro de sus propias imágenes.

De esta serie, compuso más tarde uno de sus libros Self Portrait.

The American Monument

Otro de los grandes trabajos de Friedlander es la serie que realizó sobre diferentes monumentos americanos. Siempre fiel a su estilo, los monumentos aparecen como un elemento más del encuadre, con muchas más lecturas y con un protagonismo no tan evidente como cabría esperar.

De esta serie de trabajo más documental pero siempre fiel a su estilo, surgió uno de sus trabajos más conocidos y emblemáticos: The American Monument (1976).

Stems

Tras atravesar por una complicada operación de rodilla que lo mantuvo meses postrado en la cama impidiéndole salir a fotografiar, se dedicó a fotografiar los tallos de las flores que ponían en un jarrón al lado de su cama.

De esta convalecencia surgió también una serie de imágenes que se recogieron bajo el título de Stems, una serie muy poética, intimista y con un estilo diferente a sus otros trabajos, donde la luz, el detalle, y un cierto grado de abstracción, dominan sus imágenes.

Si quieres profundizar más en este fotógrafo puedes ver un análisis sobre su obra en el siguiente vídeo (en inglés):

Galería de imágenes

Aquí puedes disfrutar de algunas de las fotografías más emblemáticas del autor, para que te hagas una idea de cómo es y ha sido su trabajo durante estos años.

Libros sobre Lee Friedlander

Friedlander es un fotógrafo muy prolífico, ya que nunca ha dejado de fotografiar. Su obra consta de más de 40 publicaciones que abarcan diferentes proyectos y etapas en su carrera.

Aquí tienes alguno de los títulos que puedes encontrar sobre el autor:

friedlander libro mapfre

Lee Friedlander (Catálogo de Exposición de la Fundación Mapfre en Madrid). Cuenta con 383 páginas con un recorrido por toda su obra. Puedes conseguirlo por 32,95 €

friedlander libro workers

Lee Friedlander: Workers: The Human Clay. Actualmente en preventa hasta diciembre de 2023. Contará con 200 páginas con sus imágenes sobre trabajadores a lo largo de su carrera fotográfica. Puedes comprarlo por 55,84 €

friedlander libro stems

Lee Friedlander: Stems. Este libro recoge su trabajo sobre flores que realizó estando convaleciente. Lo encontrarás por 85,00 €

friedlander libro retratos

The people’s pictures. Lee Friedlander. Comprende el trabajo de seis décadas del autor alrededor de América, Europa y Asia. Puedes adquirirlo por 61,38 €

friedlander libro

Lee Friedlander First Fifty. Una obra que recoge el resumen de su trabajo en sus 50 primeras publicaciones. Consta de 176 páginas y puedes conseguirlo por 60,00 €

friedlander libro

Lee Friedlander Sticks & Stones. Esta publicación nos muestra los EEUU a través de su arquitectura. Puedes encontrarlo por unos 90€.

friedlander libro bolsillo

Lee Friedlander. Un libro de bolsillo que puedes adquirir de segunda mano por unos 30€.

Chain Link. Lee Friedlander. Recoge el trabajo de sus publicaciones relacionadas con verjas y su relación con el entorno ya sean personas o animales. Puedes conseguirlo por 61,38 €

Concluyendo, podemos decir que Lee Friedlander es uno de los fotógrafos más importantes e influyentes del siglo XX. De él destacan su estilo único basado en la complejidad compositiva y la precisión en el encuadre, y su capacidad para capturar la esencia de la vida cotidiana principalmente de la sociedad americana.

¿Conocías a este gran fotógrafo? Espero que te haya gustado y servido de inspiración 🙂 . Si te ha gustado no dudes en compartir este artículo para que este gran fotógrafo llegue al mayor número de personas posible.

Muchas gracias y hasta el próximo artículo.

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