Fotografías cortesía de: Mark Jenkinson,Scott Swigart,Wolfgang Lonien,Alana Elliott,Lance Couzens,Jo Christian Oterhals, Bajo Licencia de Creative Commons.

Cómo Usar la Luz Dura Para Crear Retratos Más Dramáticos

La luz lo es todo en fotografía, es capaz de transformar una imagen de forma radical, transformar su sentido, sus sensaciones y su mensaje (te recomiendo profundizar en el tema iluminación en fotografía en esta mega guía que hemos preparado para ti). Algo aparentemente tan sencillo como cambiar la orientación de la luz, su intensidad o su temperatura, puede ser clave a la hora de pensar un retrato y de obtener un buen resultado. Hoy veremos cómo sacarle el máximo partido a la luz más controvertida de todas, la luz dura, para lograr retratos dramáticos. 

Un momento, antes de continuar, si te interesa esta disciplina, no te pierdas la completísima guía sobre fotografía de retrato donde te contamos todos los trucos, consejos e inspiración, muchísimo más de lo que puedas imaginar.

¿Qué es la luz dura?

La dureza o la suavidad de la luz son parte de lo que llamamos calidad de la luz. La luz dura se caracteriza por crear unas sombras muy marcadas y oscuras y mucho contraste entre blancos y negros (el paso de blanco a negro es muy rápido).

Aplicado en retratos, la luz dura crea sombras muy marcadas en algunas zonas del rostro, y resalta el volumen y las texturas del rostro (dependiendo de la orientación de la luz) logrando que resulten mucho más dramáticos.

retrato de una mujer con luz lateral
El paso de luces a sombras con la luz dura es muy brusco

¿Cómo conseguir luz dura para tus retratos dramáticos?

La luz dura depende de varios aspectos, como la intensidad, el tamaño de la fuente o la direccionalidad de la luz.

retrato de un hombre con luz lateral
La luz dura depende del tamaño, direccionalidad y potencia de la fuente de luz

El tamaño de la fuente de luz: La luz dura se consigue con fuentes de iluminación pequeñas. Cuanto más pequeña sea esta fuente de iluminación, más dura será. Piensa, por ejemplo, en la iluminación que proporciona una linterna en una habitación oscura y la que puede generar una lámpara de mayor tamaño.

La distancia: La cercanía o la lejanía de la fuente de luz también afecta a la dureza de ésta. Imagina la iluminación de una lámpara y en qué sucede si la acercas a una pared. Cuanto más cerca estás de la pared, menos se dispersa la luz y más dura se vuelve, mientras que si alejas la lámpara de la pared, la luz se dispersa y se suaviza.

La direccionalidad: De la orientación o dirección de la luz también dependen la textura, la sensación de volumen y la intensidad de los tonos.

  • Frontal: Resalta los detalles del rostro y reduce las texturas
  • Lateral: Resalta las texturas y aumenta el volumen
  • Cenital: Crea sombras marcadas bajo ojos, nariz y mentón
  • Nadir o contrapicado: Crea sombras bastante antinaturales en el rostro
  • Trasera: Para jugar con contraluces, contrastes o siluetas
retrato con luz desde arriba fondo oscuro
Juega con la direccionalidad de la luz

Fuentes de luz dura

La luz dura es muy fácil de conseguir. Una simple lámpara sin pantalla, una linterna, la luz del flash o simplemente el sol cuando está alto en el cielo, todas son fuentes de luz dura. Recuerda que cuanto más pequeña sea esta fuente de luz y más cercana esté a tu modelo, más dura será.

  • Lámpara sin pantalla difusora
  • Linternas
  • Luz solar
  • Flash
  • Ventanas

¿Qué tipo de medición es mejor?

No sólo es importante la luz en sí. Es tan o más importante saber cómo y dónde medirla, sobre todo en escenas con este tipo de luz tan contrastada. Una mala medición en escenas con tal diferencia entre luz y sombra, hará que la imagen pierda su dramatismo.

Tipos de medición

Matricial o evaluativa: Siempre decimos que es la que funciona bien en el 98% de los casos. Bien, este es ese 2% en que no te funcionará 😉 La medición matricial funciona evaluando todos los tonos de la escena y ofreciéndote una exposición media que intenta ser correcta para todas las luces. En este caso donde la luz es tan dura y contrastada y hay tal diferencia entre luces y sombras, no nos interesa una medición «correcta» para toda la imagen, principalmente porque las cámaras no están preparadas para trabajar con este rango dinámico tan elevado (diferencia entre luces y sombras).

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Dicho esto, volvemos al asunto...

Puntual: Mide la luz en el punto exacto que le indiques sin tener en cuenta la información tonal que rodea a ese punto. Es la más precisa de todas, aunque eso no significa que vaya bien en todas las situaciones. Es muy útil para escenas con una marcada diferencia de luces entre nuestro centro de interés y el resto de la escena.

Ponderada al centro o evaluativa parcial: Toma la  información de la zona central de la imagen por considerarla la más importante de la escena.

Para este tipo de escenas, ¿cuál crees que sería el modo de medición más adecuado? Si pensaste en el modo puntual, acertaste 😉 Para trabajar con luz dura en retratos, te recomendamos utilizar una medición puntual debido al alto contraste entre luces y sombras.

retrato media cara iluminada

¿Por qué usar luz dura para lograr retratos más dramáticos?

Y te dirás, si me paso el día huyendo de ella, modificándola a través de difusores, buscando primeras y últimas horas de luz, buscando sombras a plena luz del día, ¿Por qué debería ahora querer trabajar con ella? Pues bien, porque la luz dura es una herramienta fantástica para jugar con el dramatismo en tus retratos.

El simbolismo que tiene este tipo de luz, el salto de los claros a oscuros, el salto entre el bien y el mal, entre la luz y la oscuridad, el misterio y el elevado contraste que contienen estas imágenes son capaces de provocar multitudes de sensaciones en el espectador. Más allá de la belleza de una luz suave, la luz dura tiene una potencia, un dramatismo que como fotógrafo no puedes dejar escapar 🙂

Un buen aliado para los retratos dramáticos: El blanco y negro

El blanco y negro es un buen aliado de las fotografías de alto contraste en general. Por su alto contenido simbólico, por la eliminación del color, en definitiva, porque parece que tolera mucho mejor contrastes que en color no serían o pueden no ser tan atractivos.

Retrato de un hombre mayor con luz
El blanco y negro es un buen aliado de la luz dura para retratos dramáticos

No me dirás que no te vas a atrever con la luz dura, ¿verdad? Con algo de preparación bien sencilla como una simple bombilla, un paciente modelo, un buen fondo y una buena medición de la luz, conseguirás retratos super dramáticos dignos del mejor estudio de fotografía de tu ciudad. Así que ya sabes, a practicar, que en eso reside la clave de cualquier aprendizaje. Y, si te ha sido útil este artículo, por favor, compártelo. Muchas gracias y hasta la próxima.

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